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유방암 수술 후 방사선 치료

진료과 : 외과

유방암 수술 후 방사선 치료

방사선 치료란?
암세포에 방사선을 조사하여 암세포를 죽이고, 암세포가 주변으로 증식하는 것을 막기 위한 암 치료 방법입니다. 보통 암이 있는 부위에만 국소적으로 방사선을 조사하여 정상세포의 손상은 최소화하고 암세포를 파괴합니다. 방사선 치료의 효과는 암세포가 방사선을 조사하고 나서 몇 일 혹은 몇 주가 지나 효과가 나타나기 시작하며, 치료가 종료된 후에도 몇 주에서 몇 달까지 암세포는 계속해서 죽어갑니다.
방사선 치료는 암세포 주변에 인접한 건강한 정상 세포들을 손상시키기도 하지만, 건강한 세포의 대부분은 방사선치료가 끝난 후 서서히 정상적으로 회복됩니다.

방사선 치료의 목적
- 국소적인 암 치료: 국소적으로 발생한 암의 크기를 줄여주거나 제거하기 위함이며, 수술, 항암화학요법 등 다른 암 치료 후 재발을 방지하기 위함입니다.
- 증상 완화를 위한 치료: 암세포가 커짐으로써 암세포가 주변의 신경이나 장기를 눌러 생길 수 있는 증상(통증, 출혈 등)들을 완화시켜 주기 위함입니다.

방사선 치료 중 나타날 수 있는 증상
피부 변화
방사선 치료를 시작한 지 2주 정도 지나면 치료를 한 부위가 붉어지는 피부의 변화가 시작됩니다. 방사선을 조사받은 피부가 화상을 입은 것처럼 붉어지거나 벗겨지고 물집이 생길 수도 있고 검게 착색되기도 하며 가끔은 통증을 느낄 수도 있는데 피부를 문지르거나 긁지 않아야 합니다.
이러한 변화는 일반적으로 치료가 끝나면 좋아지고 피부가 두껍고 딱딱한 느낌은 수 개월가량 지속되지만 시간이 지나면 대개 예전으로 돌아옵니다.

※ 피부 보호를 위한 관리법
- 느슨한 옷, 흡수를 도와주는 면소재의 옷 입기
- 꽉 조이는 브래지어 하지 않기
- 마찰이나 기타 자극(햇빛, 기계, 고온, 화학물질, 향수, 파우더, 알코올)에 노출되지 않기
- 피부가 붉게 부어 오르거나 염증 등의 문제가 생기면 의료진과 문의하기

피로감
방사선 치료 시에는 피로감이 나타날 수 있습니다. 피곤함 등을 느낄 때는 활동을 줄이고 충분한 휴식을 취하는 것이 좋습니다. 그러므로 일의 우선 순위를 결정한 후 중요한 일을 오전에 진행하고 활동과 휴식이 균형 잡히도록 하며 개인의 능력에 맞는 가벼운 걷기 등의 유산소 운동은 피로감 회복에 도움이 됩니다. 또한 다양한 종류의 음식을 고루 섭취하는 것도 도움이 됩니다.

식욕부진
방사선 치료 후 흔히 느끼는 일반적 증상으로 대부분 증상이 미약하여 특별한 치료 없이 방사선 치료를 마칠 수 있습니다. 원인은 잘 알려져 있지 않지만 이런 증상은 방사선 치료 종료 후 1~2주 내에 대개 소실됩니다.

방사선 식도염
대략 방사선 치료 시작 2주 후부터 음식을 삼킬 때 목에서 걸리는 느낌이나 통증이 오기도 합니다. 그러나 대부분 그 증상이 경미하며 방사선 치료 종료 후 2주 후에는 증상이 소실됩니다.

기타 부작용
유방에 방사선을 조사하면 폐에도 영향을 미쳐 마른 기침, 미열 등이 나타나는 방사선 폐렴이 생길 수 있으나 드문 일이며 시간이 지나면 정상으로 돌아옵니다. 또한 겨드랑이 림프절 절제와 함께 방사선 치료를 받으면 팔 운동에 지장이 생기거나 림프부종이 생길 수도 있습니다.

방사선 치료를 시작하기 위해서는 우선 진료를 통해 전반적인 건강상태를 점검하고 치료 여부를 결정하게 됩니다. 진료 후 정확한 위치에 방사선을 조사하기 위하여 모의치료가 필요하며, 신체를 움직이지 않도록 지지하는 고정체 제작과 방사선 조사의 기준이 되는 피부 표시선을 그리게 됩니다.
그런 다음 암세포에 대한 방사선 조사량을 최대화하고 정상조직의 손상을 최소화하기 위하여 방사선 조사방향과 조사량을 계획하게 되는데, 보통 1~7일 정도 소요됩니다.

방사선 치료의 소요기간
유방암 환자들은 수술이나 항암치료 후 보조적으로 방사선 치료를 시행하는 경우, 1주일에 5일(월~금) 치료합니다. 1회 치료 시간은 10분 내외이며 전체 치료 기간은 6~7주 정도 소요됩니다. 하지만 방사선 치료 목적이나, 개인의 건강상태 등 상황에 따라 치료기간이 달라질 수 있으며, 정확한 치료기간은 진료 후 최종 결정됩니다.

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